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醫療養生須知


擊破!再強的藥物都難以攻陷的癌症城牆

2019.12.14 癌症專欄 其實奸詐的癌細胞會這麼難以對付,是因為它會自立一道防護牆 (如下圖) 讓治療效果直接被拒於牆外,而無法直接接觸癌細胞本人。 咦?癌細胞到底是怎麼辦到的?我們又該怎麼突破這樣的窘境讓治療效率提升呢?

癌症為甚麼難以治療? 癌細胞為甚麼難以對付? 為甚麼再強的藥物總是無法100%準確治療癌症?


其實奸詐的癌細胞會這麼難以對付,是因為它會自立一道防護牆 (如下圖) 讓治療效果直接被拒於牆外,而無法直接接觸癌細胞本人。


咦?癌細胞到底是怎麼辦到的?我們又該怎麼突破這樣的窘境讓治療效率提升呢?


【城牆理論─TGF-β磚牆】 現在很流行「腫瘤微環境」這個議題,在臨床治療上不管是中醫或西醫,我們都知道開出的處方,要能直接攻擊目標才能產生功效。


在這篇刊載在NATURE期刊上 " Tear down this wall " 的文章中,圖正中央淡藍色的是腫瘤細胞,而磚紅色的城牆叫做TGF-β,這是一個人體治療癌症腫瘤時最常出現的狀況,當一個標靶藥物在實驗室裡對抗癌細胞時,他能直接毒殺癌細胞,但實際應用在人體上時,卻出現了這道TGF-β的磚牆擋下標靶藥物,讓藥物無法直接作用在癌細胞上。 就好比抗肝癌藥物雷沙瓦,它的實際應用有效性不到百分之十,原因就是如果藥物直接到體內後,如果沒人把那道城牆打開,他臨床的效果自然無法發揮。


身為中醫師,我們其實有很多方法可以擊垮這道城牆,讓中西醫合併治療癌症的效果發揮到極致,大家不妨可以查查傳統中醫為何會使用「軟堅散結」的藥物,比如鱉甲、昆布、海藻等,應用在腫瘤癌症上就能達到卸下城牆的效果,除此之外,當然還有更多可以讓中醫與西醫共同聯手擊退病症之。


【三軟堅散結】 中醫對腫瘤型態的特徵描述時常使用「結塊」兩字,所以治療法則必須將堅硬的結塊使之柔軟、消散。這樣的治療概念可以稱為腫瘤微環境細胞外基質的重新組建(reorganize extracellular matrix(ECM) of tumor microenvironment(TME))。


學界發現某些腫瘤中含有很少的T淋巴球,而且具有較高的乙型轉化生長因子(TGFβ)活性,因此造成這種腫瘤接受免疫治療的效果是有限的。實驗證實給予乙型轉化生長因子接受器抑制劑(TGFβR1-specific inhibitor)可降低腫瘤生長,增加T淋巴球入侵腫瘤。


軟堅散結所使用的中藥鱉甲也可看到抑制乙型轉化生長因子訊號的傳遞。接著再看看營養製劑中的軟骨(cartilage),無獨有偶有些特有的 「軟骨」,具有抑制血管新生的功能,這功能在抑制癌細胞生長也一直被研究,現在也被證明其成分有調節乙型轉化生長因子的功能。最新的研究也指出,此乙型轉化生長因子抑制能力,也與抑制三陰性乳癌有關,除此之外,細胞外基質(ECM)還可通過調節糖代謝影響癌症轉移。


【總結】 以上資料顯示出許多的營養製劑雖然並非以抗癌藥物研發當作主要目標,但從中醫癌症治療的智慧裡確實發現中醫藥在癌症治療中的重要性與發展,結合具有科學性製劑的君臣佐使處方,能讓癌症治療效果更加顯著,同時能明確解釋當中機轉和原理。 這也是中醫為甚麼能擊破癌症城牆的原因!