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醫療養生須知


癌症間斷性治療─直接消除腫瘤真的好嗎?你曾否想過「與癌共存」?

2019.12.9 癌症專欄 一窺間段性治療之秘辛

【2009年】 有許多研究指出「將癌症侷限在其病灶範圍,僅針對擴散出該範圍的癌細胞做治療」(如下圖)。


Reference: Robert (2009). "A change of strategy on the war on cancer."  Nature 459, pages 508–509.

【2019年】 而來到了十年後的今天,又發展出了一項新的研究:


Reference: "Polytherapy and Targeted Cancer Drug Resistance."  Trends Cancer. 2019 Mar;5(3):170 182

【左圖─傳統癌症治療方法】 目前治療癌症的傳統方式與觀念:在一開始即使用較高劑量的化療藥物,能有效「在短時間內將腫瘤快速地縮小」,然而卻留存了許多的紅色(抗藥性)癌細胞。 而這些存留下來的紅色的癌細胞會不斷繼續分裂、複製而再次產生腫瘤,且是一群對原本的治療藥物有抗藥性的腫瘤癌細胞,使醫師無法再次找到適合的治療藥物,這也是民眾常說「復發的癌症很難治療」的原因。


【右圖─新的癌症治療方式:間斷性治療】 是2019年所採用的「控制癌細胞擴散」或「控制癌細胞長大」的治療方法。針對同時存在腫瘤團塊中的兩種(紅&綠)癌細胞,醫師採用以基本、有療效且低劑量的藥物或其他治療方式來控制腫瘤擴散或成長,而非直接地殺死所有腫瘤細胞。


此方法強調的是間斷地給予低劑量的治療,雖然一開始腫瘤縮小的幅度不如傳統的治療方式,但若以這種間斷性、低劑量的方式來治療,因此能將綠色的抗癌細胞保留在體內。也就是說,過了一段時間後,即使腫瘤稍微長大,但由於綠色(對藥物敏感)細胞還在體內,我們仍可以使用原本的化療藥物來做治療,且再次有效地縮小腫瘤細胞,這就是所為「與癌共存」的方法。


【與癌共存】──癌症,或許可以不是敵人 我們並不打算一次性地把腫瘤完全消除,而是間斷性地以同樣的藥物讓腫瘤得到妥善的控制,使其無法產生抗藥性與變異性而造成醫師找不到適當化療藥物來對付它的窘境。


【總結】 以往醫院都是採用左圖的方式來治療癌症,而右圖則是使用低劑量、間斷性地使用化療藥來控制癌症的發展。右邊採用的新觀念,在臨床上已經開始有不少患者採用這樣的對策,並且得到非常良好的腫瘤控制的效果。